天使樹上的愛

侯秀珠(台北市)

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12月6日第1005期

今年八月十九日收到一位同學的來信:「你好!這幾年來感謝貴會『天使樹』的活動,讓我可以對我兩個心肝寶貝送上禮物。感謝上帝的恩典,我是二○一一年在台北監獄無意間接觸到福音,經歷祂恩典的好滋味。謝謝你們,我出監後也要去教會,並帶我兩個心肝寶貝去受洗,成為真正的基督徒,再次謝謝你們!」

手裡拿著信,腦海閃過那天為受刑人未成年子女所舉辦的聚會「幸福派對」的畫面。兩個由阿公帶來活潑可愛的小女生,天真無邪地緊拉著阿公一起玩、一起跳,當大家享受著特製牛排餐時,阿公細心地餵食兩位小孫女。用餐後,阿公請我幫忙照顧一下小女孩,他好打包剩下的牛排。細問後才知道,他還要趕回家為年邁的母親及殘障的哥哥預備午餐……。心中的衝擊久久無法釋懷,直到看到這兩位小女孩父親的來信。

為關懷受刑人未成年子女,為受刑人與家人搭起和好與諒解的橋樑,基督教更生團契追隨美國的做法,一九九六年起在台灣推動「天使樹」活動。今年特別在申請單上增加一個小小的欄位「給孩子的貼心話」,鼓勵受刑人與孩子互動。讀到受刑人對自己孩子的掛心、叮嚀與愧疚,深深體會當初天使樹創辦人Mary Kay Beard所說的:「我發現一個竊賊或有藥癮的人,甚至是謀殺犯,並不意謂他不愛他的小孩,並不意謂她是一位壞媽媽……」

「佳○寶貝:雖然不能在你身邊給你溫暖和陪伴,想藉由天使樹活動,獻上暖暖的鋪棉背心給你溫暖,希望你平安,喜樂和健康。」

「○琪、○恩、○慈:都是媽咪造成的,使得我們的家支離破碎,同時也傷害了爸爸,我知道修復的旅程會很艱辛,但媽咪為了妳們,我願意試試看,求主也能讓我修復因為我而造成的任何知道與不知道的傷害……」

「○宣妹妹:聽社工阿姨說妳很喜歡畫畫,所以為妳挑了彩色筆,其實這些禮物都是主耶穌送給我們的。祂愛你們,你們是祂的小天使,也是神送給媽咪的寶貝天使,希望你們會喜歡!」

這些「貼心話」將由天使樹志工製作成一張張卡片,隨著募集而來的禮物,搭起一道道愛之橋,為受刑人的孩子與家庭帶來愛與希望。我們相信,唯有愛能改變人心,唯有愛能給人希望。