外婆的生命新樂章

外婆的信仰也透過舅舅,影響其他家人,包括我……

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◎楓葉(花蓮市)

二○一八年夏天,我的外婆過世。對我來說,外婆不是很熟的親人,只有在兒時的回憶裡,才有較多彼此互動的畫面。

長大的我,跟著爸媽到外縣市求學、工作。成家之後,難得久久才有一次和外婆見面的時光。由於彼此長時間沒有相處,往日的熟悉感已漸漸被陌生感取代。因為互動少,對話也隨著變得少之又少。

但是,我記得小的時候,外婆總是開心的歡迎我們的到來,心滿意足的坐在搖椅上,聽著兒女們聊近況,看著孫子們在一旁跑跳。

外婆過世的時候,才剛過八十歲生日。我發現她的身軀看似嬌小,裡頭卻住著一位令人敬佩的巨人,她的人生是一篇吃苦耐勞、緊緊跟隨耶穌的故事。

當我正回憶著外婆總是笑臉迎人的面孔,舅舅在葬禮前後和幾個後輩分享,我才知道有這麼一段不堪回首的過往。原來,在舅舅兒時的回憶裡,外婆常常是不開心、面露無助與恐懼。因為外公酗酒、家暴,常常使外婆身心俱疲,甚至躲起來哭泣。

親友勸外婆離開外公的聲音不曾間斷,但是為了年幼的孩子們,以及對於基督信仰的堅持,外婆仍扮演養家、育兒的角色。舅舅告訴我們,當時外婆就養成了每天清晨和睡前禱告的習慣,縱然當天外公又喝酒發脾氣,甚至打她、打小孩,她仍不氣餒的與耶穌親近。

年紀還小的舅舅,總覺得外婆很可憐、外公很可怕,但一點也幫不上忙,只能跟著外婆一起哭。

當時,誰會想到嗜酒如命的外公,有一天竟會改變?大家想都沒想過,因為這簡直是天方夜譚。但是,外公的生命真的被上帝翻轉了!當時已經五十幾歲的外公竟變得滴酒不沾、虔誠信靠耶穌,後來甚至在教會擔任長老。

二○一六年,外公過世的時候,我還不知道有這麼一段故事,因為我印象中的外公就是一位虔誠事奉上帝的長輩典範。直到外婆過世後,我才從舅舅的回憶中,知道曾有這麼一段插曲。

舅舅一直很感謝外婆帶給他的信仰資產,不管是外公酗酒期間,外婆對自己的基督信仰仍然堅定;或是舅舅外出工作期間,外婆耳提面命一定要他找個教會聚會;還有她每天清晨與晚上的持續禱告,這些都深深影響了舅舅。接下來,外婆的信仰也透過舅舅,影響其他家人,包括我。

在告別式中,我們可以透過舊照片的翻閱、長輩的訴說,對逝者有更多的認識,除了向逝者說再見、道不捨,讓我們學習感恩、彼此相愛、反思信仰,更能藉此讓親友有機會認識上帝。這樣看來,告別式不是休止符,而是生命新樂章的開始。
雖然外婆已經過世,但是關於她與上帝之間的故事,以及她所樹立的信仰典範,卻永遠不滅,將會在我們晚輩堅定信仰的生命中持續活著,可以繼續榮耀上帝的名,讓信仰的傳承有了萌芽的契機。

幸福練習
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你的家族中是否也有信仰堅篤、敬虔的長輩呢?若有,
要好好珍惜向他們請益學習的機會,繼續傳承下去。

我有話要說