勇者的背影 閃耀溫柔光

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一股從未有過的力量止住了涓涓淚水,那天她竟一夜好眠。從此她學著禱告,上帝的愛支撐她向前,走出讓一家溫飽的路……


◎陳淑靜(台南市) 

十多年前初入橋頭教會,孫兒們尚在牙牙學語稚齡,唯恐喧擾肅穆敬拜,因此選擇坐在末排位置。久了,不但習慣老位置,也習慣視角正前方一個在優雅中藏不住風霜的背影。

有天與孫兒閒聊,他們都還記得曾有一位親切的阿祖,總在他們淘氣時,三不五時給糖甜嘴、給玩具哄開心,小小心田銘記送暖之情。我恍然想起孫兒口中的阿祖,其實就是我心中那熟悉的背影,她就是高齡八十八歲的張媽媽。這一份感動提醒我,該去探望老人家了。

【農家女嫁作富紳婦】

這日唐突造訪,張媽媽正專注翻著一本泛黃的老相簿,我很幸運的能與她分享,一起複習她曾有的歡笑,聆聽她濃濃的思念,細訴遙遠唏噓的往事。

張媽媽生長於客家農村,繁忙的農務迫使她中斷三年日治小學的教育,由於體力不堪負荷農務的操勞,她暗自許下心願,將來絕不嫁作農家婦,不想這絲念頭卻牽絆住她上下兩場不同的人生。

那一年,她二三年華,媒妁舌燦蓮花,婚配長她二十歲的丈夫為偏房,只因夫家不用務農,家境優渥,丈夫和原配是作育英才的教師,因膝下無子,才納偏房添丁。一場名媒正娶、風光體面的婚禮,安撫了她內心幽微的糾結與矛盾。

當三男一女相繼出世後,孩子由原配一手撫養調教,張媽媽樂得輕鬆,只管料理三餐。一手好廚藝讓美味在舌尖翻滾,擄獲一家大大小小的心。亙古以來,偏房門前總是是非多,面對異色的眼光和碎語,她不僭越,安分守己,溫柔吞忍,防杜悠悠之口,日子很是順心。反而是丈夫虔誠的基督信仰,讓她精神上倍感壓力,只能敷衍配合。

【榮華富貴轉眼成空】

人在安逸之中,容易將一切恩典視為理所當然,一味享受恩典,就容易疏忽天有不測風雲的危機。一場令她措手不及的困頓人生隱然潛藏在丈夫交友廣濶、好人做到底的掌聲喝采中。丈夫為人作保,導致債台高築,債主紛紛上門,娘家人因她的遭遇訪遍神佛,當然,神仙下不來黃金雨,無助燃眉之急,當下唯有賣盡家產還債,才是保全一家平安的唯一方法,從此全家賃屋而居,榮華富貴頃刻成灰。

雖然大房的大姊日夜迫切禱告,她焦急軟弱的心卻剛硬悖逆,暗自嘀咕:「木已成舟,妳的上帝在哪裡?」眼前,丈夫失意自棄,怏怏不樂,大姊膝前圍繞嗷嗷待哺的稚兒,回想昔日冷眼環視養在後院晃悠啄食白米的火雞,以及一家人在風雨夜共享一鍋香甜和溫暖,在炎夏暑熱同享皎白明月和沁涼夜風之景。如今,糧缸罄空,美夢乍醒。她不得不為五斗米折腰,粗活細作,來者不拒,每天披星戴月,片刻不得閒。

【溫柔堅定禱告聲】

不料獨木難撐大廈,油盡燈枯。她幾度病倒床榻,椎心刺骨之痛,讓她再度質問:「眾人稱頌的全能上帝,祢在哪裡?」

這時,隔房傳來大姊的吟唱詩篇廿三篇1~6節的禱告聲:「主耶和華是我牧者,我必不致缺乏……我雖然行過死蔭幽谷也不怕遭害,因為祢與我同在。」張媽媽彷彿聽見上帝柔和聲音說:「受苦的人,我的恩典夠妳用。」一股從未有過的力量止住了涓涓淚水,那天她竟一夜好眠。從此她學著禱告,上帝的愛支撐她向前,走出讓一家溫飽的路,也心甘情願走入教會,親近救主。

當孩子們長大,以為日子否極泰來,殊不知接踵而來的不幸再度考驗張媽媽的信心。和她相濡以沫的大姊竟一病不起,長期臥床。正值青春年少的一對愛兒也飽受病魔折磨。歷經千揉百挫的磨難,張媽媽語意堅定的說:「不怕。」因為上帝是信實的,必不叫試探過於人所能承受的。在受試探的時候,上帝總會為人開出一條路,叫我們能忍受得住。(聖經哥林多前書10章13節)

【扶掖侍藥姊妹情】

她感恩順服,想起聖經中記載,約伯在一夕之間兒女家產全失、天倫夢碎、遍體膿瘡,卻仍相信上帝,後來得到上帝加倍的祝福。於是張媽媽擎起盼望,勇敢面對明天,甘心樂意在逆境中倚靠上帝,一家人松蘿共倚,同舟共濟。在大姊臥病期間,張媽媽日以繼夜,扶掖侍藥,親力親為,直到大姊百歲長壽安息主懷。在左鄰右舍眼中,張媽媽堅定的信心、無怨無悔的付出,是基督徒最美麗無瑕的福音見證。

歸去時,在曖曖春陽裡,我不禁鼻酸,我問張媽媽是否願意在《耕心》與更多人分享上帝賜予她的恩澤,她爽快答應了。一股暖暖的愛在我心口翻湧,好久,好久。

我有話要說