火中的一根柴——我親愛的大哥(下)

大哥的人生境遇,就像這把焦尾琴, 歷經了大大小小的患難、病痛,彷彿被火焚燒的木材……

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第1438期【超越苦難】祈禱之時
〈本週焦點〉堅韌的茉莉花
〈信心加油站〉火中的一根柴——我親愛的大哥(下)
〈幸福光點〉靠主重生

◎劉雪嬌(高雄市)

幾天後,大哥再度被推入手術房。母親守候在外,只能焦慮而無助地等待。過了一段時間,手術房才緩緩打開,醫師走出來告知母親,已經順利地取出腫瘤,但也摘除了膀胱。母親心想,雖然大哥的生活確實將面臨諸多不便,但最終保全了性命,已是不幸中的大幸,為此由衷地感謝神垂聽她的禱告。

經過兩年治療、調養,以及軍中同袍的輪流照護,大哥終於出院,隨即退伍返家。我們以歷劫歸來的心情迎接他,卻不見他臉上展現一絲笑容。從那天起,母親也擔起照顧大哥的任務,包括情緒,全家人則小心翼翼地應對他的一舉一動,以避免擦槍走火。

從絕望到盼望

回家後大約過了三年,大哥的心似乎總有道高牆,不願旁人靠近,更不想自己走出來。他將自己禁錮在漆黑的牢籠中,光線進不去,黑暗順勢掌權。他的脾氣變得乖戾暴躁、憤世嫉俗,使家裡也變得烏煙瘴氣。母親不停地要求我們包容、體諒,卻讓大哥變本加厲,越發不可理喻。她自己成了大哥的貴人,無怨無悔地付出。憑藉信心和母愛,日以繼夜地禁食禱告,企望敲開大哥封閉的心門,掙脫捆綁自己的繩索,走出陰暗的胡同。為了幫大哥走入人群,母親積極幫他求職,盼他能藉養活自己而重獲自信。後來,有一位教會長老主動幫忙,使大哥得以開展人生新頁。

有了工作寄託,大哥重新找回了自己。他不僅任勞任怨、克盡本分,也與同事相處融洽,受到上司賞識。另外,他也重燃求知的熱情,像是學習羅馬拼音,研究閩南語俗諺,後來不僅能流利閱讀,亦學會書寫。

儘管出院多時,大哥仍需定期回診,且數十年如一日。這期間裡,他仍飽受病痛折磨,生活上也產生種種不便。然而,憑藉信仰的支撐,他更加積極地參加主日崇拜、週間禱告會,並投入教會事奉,甚至還被推選為松年團契的會長。

只是大哥命運多舛,在生活日漸穩定以後,又染上新冠肺炎,致使僅存的一顆腎臟也被消磨殆盡,而逃不過洗腎的噩耗。再次受到疾病的打擊,大哥卻振作得很快,因為清楚明白神無限的恩典在他身上。過去的他曾被醫生宣告危在旦夕,如今卻又多活了好幾十年。

浴火重生,看見恩典

幾年前,牧師曾在講道時提及焦尾琴的故事:東漢末年有位文學家蔡邕,某天路過一戶人家正在燒柴做飯。蔡邕聽到柴在火中爆裂的聲音,知道這是製琴的好木材,就拜託該戶人家,抽出那已經燒焦的木材給他,然後請人以之製琴。如他所料,製成之後的琴,音色非常美妙。因為這根木材的尾部燒焦,後人就把這琴取名叫做「焦尾琴」。

我聽了頗有共鳴,因為想到大哥的人生境遇,就覺得很像這把焦尾琴。他的一生歷經大大小小的患難、病痛,彷彿被火焚燒的木材。神及時伸出了援手,將大哥抽出來,使他不至於燒成灰燼。彷彿苦難的試煉,是神為了要讓我們浴火重生,再次活出受造的光彩。在歷經絕症的折磨後,能更深刻地明白,神賞賜給我們的恩典。

一如羅馬書8章28節所說:「我們曉得萬事都互相效力、叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。」我從中體認到,是神要我們陪伴大哥走過這段人生路,感受祂豐盛的慈愛。我們也當更加殷勤、為主做工,好像這把焦尾琴能發出悠揚感人的音樂,打動人心。聖經中先知阿摩司的形容是,以色列在歷經災難後倖存了下來,就好像火中抽出的一根柴——而我們該活得像當時不知悔改的以色列人,還是成為一把焦尾琴,能夠彰顯神的恩典、榮耀主名。

綜觀大哥的一生,真是經歷死蔭的幽谷。有人說,苦難是上帝化妝的祝福。雖然生命中的暴風雨無可迴避,但挺立於風雨之後,卻仍能看見神帶來的曙光。或許對大哥而言,上帝必然不永遠丟棄人,而是照祂諸般的慈愛發出憐憫。因著母親與上帝的愛,才使大哥能夠走到如今。不管日後如何,我深盼他能秉持著對神的信心,在生活的試煉中永遠得勝。

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