走過老人大學24個寒暑

我學會「甘心順服」「逆來順受」「涓滴之恩,當以湧泉回報」「時時刻刻用正面思考」……

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文&相片提供◎郭美金(高雄市)

在職場工作滿廿五年後,我申請退休。退休後,並非過著悠閒安逸的日子,而是接踵而來的看護工作,照顧生病的公婆、雙親,以及外子,直到去年高齡一○三歲的父親回天家,我才從這廿四個寒暑的「老人大學」結業。我不確定自己是否具有畢業的資格,只知自己在這廿四年中學習了「老人生活」這門課。

現在,看見他人照顧長輩或是推著坐輪椅的配偶,都會心疼他們照顧的辛勞。我常常在想,在這廿四年裡,若不是有上帝的話語鼓勵著我,真不知是怎樣熬過來的!聖經哥林多後書4章8~9節就引導我走過風風雨雨的歲月:「我們遭遇各樣的困難,卻沒有被壓碎;常有疑慮,卻未嘗絕望;有許多仇敵,但總有朋友;常被打倒,卻沒有喪亡。」

我非常喜歡一首詩歌:「你若不壓橄欖成渣,它就不能成油;你若不投葡萄入酢,它就不能變成酒;你若不煉哪噠成膏,它就不流芬芳;主,我這人是否也要受你許可的創傷?每次的打擊,都是真利益……」每回吟唱,都不禁潸然落淚。歌詞不就是在鼓勵我,要像橄欖一樣經過壓榨,才得以經歷上帝所賜的恩典,一嚐芬芳的滋味嗎?

感謝上帝讓我一路走來有祂的教導與看顧,讓已經七十二歲的我沒被所處的環境打倒而喪亡,而是靠著主耶穌賜下的恩典得勝,平安度過廿四個艱苦的寒暑。

如今,我開始過著屬於自己的生活。過去這一年來,我深深體會廿四年的「老人大學」課程,就像橄欖被壓榨的過程一樣,在那段日子裡,我學會「甘心順服」「逆來順受」「涓滴之恩,當以湧泉回報」「時時刻刻用正面思考」,我深深相信,順服上帝的教導就能蒙福。

現在的我,雖然過著「獨居老人」的生活,卻是有生以來最自由的時光。以世俗的眼光來看,我喪偶無子,可說是人生悲慘,但是,上帝的話語大有能力,閱讀聖經帶領我走過死蔭幽谷,讓我從絕望中看見希望!以賽亞書12章2節寫到:「瞧吧,上帝是我的救主; 我要信賴祂,我不懼怕。上主是我的力量,是我的能力;祂是我的救主。」我認為真正的勇敢是能夠珍惜自己所擁有的,並感謝上帝的賞賜。

雖然我住在舊式公寓,穿的不是名牌,吃的不是山珍海味,但一切都舒適夠用。而今最重要的是要照顧好自己的健康,減少負面思緒,勤讀上帝話語──聖經,畢竟上了年紀,視力漸漸老化,所以要把握現在,活在當下,使生命更加成長。

上帝如此告訴我們:「遭受試煉而忍耐到底的人有福了;因為通過考驗之後,他將領受上帝向愛祂的人所應許那生命的冠冕。」(聖經雅各書1章12節)是的,我已經遭受試煉廿四年,也忍耐廿四年,感謝上帝賞賜智慧,我才得以平安走過一切的試煉,現在過著上帝應許的新生活。

天下所有親愛的婆婆媽媽們,不管妳們現在是否跟我一樣是獨自居住,或是有家人陪伴,還是請看護照顧,只要願意相信主耶穌,祂會成為妳們終身的依靠。願我們共同努力,相互鼓勵,在每一天活出新的生命力。每一天都是新的開始,我們的人生是有盼望的,「讓我們竭力追求認識上主。祂一定會來,像曙光必然出現,像春雨滋潤大地」(何西阿書6章3節)。

【幸福練習】
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長者的笑臉是家庭與社會的幸福,也是上帝愛的印記,
和他們分享詩歌與上帝的話語,生命散發更多光采!

我有話要說